Chroniques du transhumanisme – Partie 1 : Que fait Microsoft ?

2015 aura été l’année de la démocratisation du transhumanisme.

Même si le tout public n’est pas encore averti quant à cette philosophie, 2015 a vu un certain nombre d’acteurs s’affirmer en tant qu’adhérents à ce courant de pensée, et a commencé à l’expliquer.

Pour l’instant, ces industriels s’appliquent à former et évangéliser les professionnels de l’informatique.

Pour rappel, le transhumanisme, est un mouvement visant à faire la promotion d’un être humain augmenté, bardé d’implants, assisté par une IA (intelligence artificielle) plus intelligente que l’être humain, et de fait, quasi immortel.
De prime abord, lorsque je donne cette définition, mes interlocuteurs me prennent pour un fou, et a fortiori prennent également pour fous les adhérents à ce mouvement.

Sachez deux autres choses au sujet du transhumanisme.

Le transhumanisme s’articule autour de trois grands axes technologiques :

  • L’amélioration de l’IA. Le but est d’obtenir une IA suffisamment évoluée pour rivaliser et dépasser un être humain. Le but de cet IA sera une assistance sans faille dans le traitement du flux d’informations toujours plus important qui nous est transmis en tant qu’être humain. J’inclus également dans cette rubrique les recherches liées à la robotique.
  • L’amélioration des capacités cognitives et motrices des êtres humains. On parle notamment d’implants.
  • La recherche sur les mécanismes cognitifs, composant essentiels à la réussite des deux points cités ci-dessus.

La second point à connaitre est la Singularité.

La Singularité, c’est, en gros, le moment où nos capacités humaines « de naissance » ne nous permettront plus de suivre le flux d’informations et de mises à jour, pour « rester dans le coup ». C’est alors que nous n’aurons plus le choix : nous devrons faire appel à une IA.
Si vous travaillez sur les technologies cloud Microsoft, vous savez tout à fait à quoi je fais référence. Cette réflexion : « Je pars trois semaines en vacances, et je suis complètement dépassé ». Vous l’avez déjà entendue durant 2015. C’est sur. Alors, on fait confiance aux modèles prédictifs (= IA) de FaceBook et consorts pour nous présenter un résumé des informations qui nous intéressent.
Pour nous, MVP des technologies Azure, Office 365, … La Singularité est très proche.
Pour le tout public, cet état de fait arrivera, peu ou prou, dans les cinq prochaines années.

Je vais tout d’abord vous expliquer pourquoi, à mon sens, il convient de garder un oeil sur l’évolution de ces techniques, et de la philosophie transhumaniste qui y est liée. Puis, nous verrons comment Microsoft s’inscrit dans ce nouvel environnement, précurseur du marché de demain.

Pourquoi faut-il prendre les transhumanistes au sérieux ?

Tout simplement parce qu’ils se donnent les moyens d’arriver à leurs fins. Cela a commencé avec un lobbying forcené sous le Président Clinton, très attaché à ce que les Etats-Unis restent dans la course, et ne se fassent jamais dépasser technologiquement parlant.
Le résultat de ce lobbying fut un cadre législatif hyper favorable, que même Georges Bush n’a pas réussi à détruire, malgré son opposition à la recherche sur le génome. Ses différentes guerres ont même conduit au développement des exosquelettes par l’armée américaine. On compte également un certain nombre des travaux sur des prothèses (jambes, bras, mains) qui révolutionnent actuellement le marché et la vie des patients amputés. On a branché directement ces prothèses sur le système nerveux…
Les subventions ont donc coulé à flots pour ce type de projet, jusqu’à ce que ces start-up et ces labos voient d’autres acteurs que l’Etat américain les aider. Cela nous amène à la seconde question de ce post :

Qui sont les principaux financeurs et promoteurs du transhumanisme dans le monde ?

Très franchement, la première réponse que l’on donnera à cette question, c’est Google.
Mountain View est très différente des autres GAFAM en ce sens que ses fondateurs se revendiquent très clairement comme étant transhumanistes. Pour eux, le moteur de recherche ultime est une IA qui vous amènera l’information parfaite, directement dans le cerveau. Ils veulent à la fois s’affranchir des interfaces préhistoriques que sont le clavier et l’écran, et fournir un service qui fera passer le Google actuel pour Lycos dans ses premiers mois (mais si, tout le monde se souvient de Lycos ;-))
Dans la foulée, ils veulent également vaincre la mort.

C’est pour cela qu’ils se sont récemment réorganisés avec Alphabet. Avant, lorsque vous investissiez dans Google, vous ne saviez pas si votre argent était investi dans la partie classique « Moteur de recherche et Marketing digital » ou dans la partie hyper innovante du laboratoire secret Google X : « Tuer la mort », « Développer une IA capable de dépasser l’être humain », « Faire un Brain Backup ».

Cela générait de la méfiance vis à vis des investisseurs institutionnels et de la déception pour ceux qui voulaient investir dans les start up liées à Google X. Ce nouveau montage leur permet de faire financer les deux activités de manière différenciées, et rend le message plus clair pour leurs investisseurs.

Cela montre à quel point ils tiennent au développement de ces projets. Ray Kurzweil, sorte de prophète du transhumanisme mondial, a d’ailleurs été embauché par Google. Mountain View finance l’Université de la Singularité, achète à coup de millions de dollars des start up qui s’intéressent de près ou de loin à l’IA, au domaine de l’allongement de la vie, et ils investissent.
Ils ne le font pas principalement pour les débouchés commerciaux : les deux fondateurs de Google le font pour l’Humanité. Ils en sont convaincus. Ce sont surement des investissements sans fin, avec des débouchés à très long terme. Mais ils le font. Ils en ont les moyens, et ils en ont la capacité politique : personne n’ira les embêter avec de l’éthique conservatrice.
Pour ma part, je ne doute pas qu’ils réussissent dans les vingt années à venir à réaliser des brain backup, et à nous sortir une IA passant haut la main le test de Turing, et même à nous dépasser largement via l’auto amélioration.

Google est l’une des principales raisons pour laquelle vous ne pouvez pas, en tant que professionnel des nouvelles technologies, faire fi de ce qui se passe en « transhumanie ». Ce sont des gens avec des moyens, des idées et peu de limites.

Et les autres ? Qui parmi les GAFAM s’engage sur la voie transhumaniste ?
Vraisemblablement tous.

Apple, comme d’habitude, garde le secret, mais la dernière mouture de Mac OS X contient des modèles prédictifs très efficaces et poussés, ce qui veut dire qu’ils travaillent de près ou de loin à une IA. Il en est de même pour Siri. L’iPhone est également un device éminemment transhumaniste : il peut s’apparenter à un implant.

Facebook va sortir sur Q1 2016 l’Oculus Rift, un device capable de générer une réalité virtuelle. Une nouvelle interface, bien plus puissante qu’un écran. Pour l’avoir essayé, je vous garantis qu’il ne s’agit pas que d’un gadget : les applications sont incroyablement nombreuses et vont révolutionner un certain nombre de nos usages.
Facebook travaille également sur les modèles prédictifs pour son réseau social, et donc, à n’en pas douter, sur une IA. Ils ont toutes les données nécessaires pour comprendre la vie d’un être humain.

Concernant Amazon, je ne sais pas exactement où ils en sont. Mais les détracteurs religieux des transhumanistes hurlent également régulièrement sur eux. Comme le dit justement ma belle mère : « y’a pas de fumée sans feu ». Ils ont surement quelque chose dans les fourneaux : l’utilisation de drones pour les livraison indique qu’ils doivent également travailler sur une puissante IA pour gérer leurs futures flottes de drones.

Je me permets également de citer IBM, qui réalise un travail titanesque sur l’IA et l’analyse prédictive. IBM ne fait pas partie des GAFAM, mais il vend ses technologies aux uns et aux autres.

Ce qui nous emmène à Microsoft. Le dernier des GAFAM.
Je vais pouvoir m’étendre plus que les autres sur Microsoft, tout simplement car je les connais mieux.
Tout d’abord, je n’ai jamais entendu un représentant de Microsoft se dire ouvertement transhumaniste. Si une telle prise de position laisserait surement indifférent aux USA, elle provoquerait une levée de boucliers sur le vieux continent. Question d’approche culturelle.

Les européens pensent que l’innovation technologique détruit des emplois, et donc, s’en méfient comme de la peste. Dans cette méfiance, nous trouvons donc toutes sortes d’arguments à opposer aux transhumanistes : « ils veulent se prendre pour Dieu », « Ils veulent détruire les êtres humains en les transformant en machine », « s’ils arrivent à leurs fins, deux classes d’êtres humains existeront : les post humains et les originaux ».
Les américains voient dans l’évolution technologique la solution à la quasi totalité de leurs problèmes.
Microsoft n’a donc surement pas envie de créer de la controverse là où ils peuvent l’éviter ; ce que je peux tout à fait comprendre.

Ils participent, à mon sens, grandement à la mutation transhumaniste de notre monde, au travers d’un certain nombre de produits, qui sont aujourd’hui leurs produits phares :

Office 365 et Azure
Au travers du cycle de mise à jour de ces produits, ils nous rapprochent de la Singularité. Comme je l’indiquais ci-dessus, il ne m’était jamais arrivé d’être largué après trois semaines de congés. Depuis 2015, il me faut au moins deux semaines pour me remettre à niveau. Et même lorsque je travaille, la veille technologique est maintenant continue, car des innovations sortent tous les jours. Entre Power BI, SharePoint, Office 365, Azure PaaS, Azure IaaS, …

Je laisse donc FaceBook et d’autres méta moteurs me préparer des condensés de ce que j’ai manqué. Ces condensés sont réalisés via des modèles prédictifs, donc des IA. Et ces IA vont être de plus en plus puissantes avec le temps : elles peuvent agréger, analyser et qualifier plus de données qu’il y a un an, et la qualité des résultats fournis augmente également avec l’amélioration continue des ces algorithmes.

Azure participe également à la mise à disposition du produit Azure Machine Learning, sorte de modèle préhistorique d’une « IA as a Service ». Mais j’en parlerai plus longuement dans la partie Cortana Analytics détaillée ci-dessous.

Cortana Analytics
Plus qu’un produit en tant que tel, il s’agit en fait d’une suite rassemblant les produits de Microsoft liés à la donnée. On parlera d’Azure Data Factory, de Machine Learning, de PowerApps, et de plein d’autres applications présentes dans Azure.

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Le but de Cortana Analytics est de récupérer toutes les données possibles sur votre business, de les stocker et les analyser, puis de la livrer aux parties prenantes de votre business (vous, vos clients B2B ou B2C, vos salariés, d’autres programmes…) via n’importe quel vecteur : reporting ciblés, interfaces d’interaction vocale, données plates ou dynamiques, … C’est exactement ce que veut faire Google ; sauf que Microsoft vous propose de le faire avec les données de votre business, et que Google vous propose de le faire avec toutes les données présentes sur Internet.

En cela, Cortana Analytics nous prépare à la Singularité : trop de données à traiter pour vous ? Laissez les modèles prédictifs vous transmettre les seules données importantes, et prendre 90% des décisions « de routine ».

Et les modèles prédictifs se nourriront de vos réactions suite à leurs décisions, afin que leur prochaine décision soit encore plus proche de ce que vous attendez. Une fois que nos schémas cognitifs auront été définis (et ils le sont surement déjà), en fonction de notre âge, de notre culture, de notre genre, … Ils prendront la décision à laquelle nous nous attendons, sans que nous n’ayons besoin de leur demander ; tout simplement parce que nous n’avons tout simplement humainement pas le temps de prendre ces décisions.
Nous y sommes déjà. Mais cela va se développer.

La Xbox
La Xbox est un formidable vecteur d’évangélisation des masses quant aux idées transhumanistes.
Tout d’abord, elle met au cœur de vingt millions de foyers un outil qui ne cesse de banaliser les technologies de pointe. On le voit notamment avec Kinect. Qui aurait accepté il y a dix ans d’avoir trois caméras capables d’interpréter vos mouvements au milieu de son salon ? Aujourd’hui, plus personne ne se pose la question.
De manière plus anecdotique (mais pas tant que ça), les jeux disponibles sur la Xbox banalisent également le message transhumaniste. Si vous jouez au dernier Call of Duty : Black Ops II, vous entendrez parler d’amputés volontaires, dont le but est de se faire poser des prothèses plus puissantes que leurs membres d’origines.

Et ces amputés là sont les héros que vous incarnez ! Les méchants sont ceux qui sont opposés à ce type d’évolutions. Ce jeu est un block buster. Je ne doute pas que nous retrouverons ce type de schéma « bon = post humain & méchant = conservateur » dans un certain nombre d’autres jeux.
Après les professionnels que nous sommes, il faudra bien convaincre les joueurs.

Hololens
Si je cite ces lunettes de réalité augmentée, c’est tout simplement que je les considère comme un essai, pour Microsoft. Un essai qui vise à se positionner sur le marché des implants non médicaux. Un produit à suivre.

 

Ray Kurzweil disait qu’il n’y aurait pas de technologie de rupture, de Révolution brutale ou de grand soir transhumaniste : cela se fera par petite touche. Chez Microsoft, cela s’appelle la « weekly update ».

Ils avancent par petites touches, sans jamais s’arrêter, jusqu’à arriver à un moment où nous ne pourrons plus suivre. Nous utiliserons alors des modèles prédictifs « as a service » pour prendre certaines décisions, et puis de plus en plus.

Comme je l’écrivais au début de ce post : nous, MVP et autres professionnels devant nous tenir informés, nous commençons à en ressentir les effets au quotidien. Cela n’avait jamais été le cas avant.

J’aime à songer que dans un futur plus ou moins proche, nous pourrons nous backuper afin de créer notre monde, à la Minecraft (récente acquisition de Microsoft, et qui devient une référence dans la présentation des Hololens).
Tout cela me laisse à penser qu’il y a une stratégie clairement transhumaniste chez Microsoft. Elle ne s’applique pas encore à tous les produits, on ne parle pas de post humain, on ne se réclame pas d’un mouvement ou d’un autre. Mais vu de ma fenêtre, l’analyse du rythme imposé des mises à jour sur les produits phares, le positionnement durable sur le marché des modèles prédictifs, des implants, du jeu vidéo, du moteur de recherche ne font pas de doute sur le but à long terme de la firme de Redmond : préparer le futur sans affrontement frontal avec Google.

Grossièrement, la stratégie de Microsoft pourrait se résumer de la manière suivante : laisser Google trouver comment backuper un cerveau, et proposer Azure comme support pour stocker et sécuriser le backup ; et faire vivre ces consciences humaines dans leurs infrastructures.

Félicitations ! Si vous avez fait choix de devenir un professionnel des technologies Microsoft Azure, vous vous assurez un emploi pour les 2500 prochaines années 😉

 

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5 réflexions sur “Chroniques du transhumanisme – Partie 1 : Que fait Microsoft ?

  1. Pour la nuance : « Si une telle prise de position laisserait surement indifférent aux USA, elle provoquerait une levée de boucliers sur le vieux continent. Question d’approche culturelle. », il y a quand même quelques américains qui s’en inquiètent : « I am in the camp that is concerned about super intelligence. First the machines will do a lot of jobs for us and not be super intelligent. That should be positive if we manage it well. A few decades after that though the intelligence is strong enough to be a concern. I agree with Elon Musk and some others on this and don’t understand why some people are not concerned. » déclarait Bill Gates début 2015.

    Aimé par 1 personne

  2. Gorthal dit :

    L’article est intéressant mais il me semble qu’il y a une confusion entre IA et moteurs prédictifs. Par rapport à votre conclusion, je n’ai pas l’impression que Google utilisera Azure pour stocker ses découvertes mais on peut rêver. 🙂

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